Onder Windows had ik al eens gekeken naar Launchy, maar op de Mac heb ik Quicksilver pas echt leren waarderen. Beide programma’s zijn een krachtig hulpmiddel om snel bepaalde handelingen of taken uit te voeren. Natuurlijk ben ik even op zoek gegaan naar een vergelijkbaar hulpmiddel onder Ubuntu. En ja hoor, dat is er: GNOME Do. (En voor KDE is er Katapult, heb ik begrepen.)

Het is, net als voor Quicksilver, lastig om uit te leggen wat GNOME Do is. Het is een applicatie-starter, maar je kunt er bijvoorbeeld ook de muziekspeler Rhythmbox mee bedienen.

Ubuntu op de thuislaptop was niet zo’n geslaagd projectje. Ik kreeg niet alles aan de praat zoals ik het graag zou willen. Vooral het gebruik van het draadloze netwerk bleef kuren vertonen. En omdat zoonlief ook allerlei Windows-spelletjes deed, moest er toch een XP-computer beschikbaar blijven.

Later deed ik een nieuwe poging met de redelijk overbodige Desktop PC op zolder. Die werd nog nauwelijks gebruikt, maar door de aanschaf van de Mac waren we zo nu en dan toch genoodzaakt om een Windows PC te gebruiken (printen, scannen, Office etc.). Bovendien was Ubuntu niet echt lekker snel. Na het aanklikken van een menukeuze steeds een seconde (of minder, maar wel merkbaar) wachten gaat wel irriteren. Daarom is de desktop inmiddels ook weer voorzien van XP.

Maar ja, het blijft jeuken… De thuiswerkplek van de baas, een HP-laptop, staat ook bijna niks te doen. Niemand gebruikt hem echt, en de specificicaties zijn ruim beter dan die van de andere machines. Daarom heb ik vandaag de stoute schoenen aangetrokken en er de nieuwste versie van Ubuntu op geïnstalleerd: Ubuntu 8.04 LTS Hardy Heron.

Na het downloaden van de image en het branden van een CD met IsoRecorder was ik er helemaal klaar voor. CD in het laatje, herstarten en aan de slag. Tijdens de installatie heb ik de partities handmatig aangemaakt. Alle bestaande partities verwijderd (inclusief de partitie waarmee ik een fabrieks-restore van Windows kon doen) en de twee beschikbare schijven van 80Gb zo eenvoudig mogelijk ingedeeld. De eerste schijf heeft een ext3 boot-partitie (/) van zo’n 78Gb en een swap-partitie van 2Gb. De andere schijf is volledig als ext3 dataschijf gepartitioneerd voor gebruikersbestanden (/home). Dit maakt het op termijn eenvoudig Ubuntu te vervangen zonder de gebruikersdata te hoeven verliezen.

Tijdens de installatie heb ik verder één gebruiker ‘boss’ aangemaakt (‘admin’ mocht niet), die ik straks voor alle beheertaken ga gebruiken. Voor het dagelijkse werk heb ik daarna handmatig een normale gebruiker ‘robert’ aangemaakt. Dat beschermt me tegen mijzelf.

Na de eerste installatie heb ik als boss de update manager gestart, om het systeem helemaal te laten bijwerken. Sinds de iso moest ik toch direct al ruim 230Mb aan updates installeren!

Voorlopig doet ie wat ie moet doen.

HP PSC 2355

Ubuntu LogoMijn HP PSC 2355 werkte uitstekend onder Windows. Maar nu ik Ubuntu gebruik op de aangesloten computer, had ik een klusje te doen.

HP verwijst voor Linux-drivers naar de opensource drivers HPLIB. Daar is een automatisch installatiescript voor handen voor de recente Ubuntu distributies. Deze wilde in eerste instantie niet helemaal uit zichzelf starten (de apt-get werkte niet), maar na een korte zoektocht kwam ik er achter dat de installatie netjes doorgaat als je eerst met de hand een package installeert:

sudo apt-get install libsnmp-dev

Vervolgens start je de installer opnieuw:

sh hplip-2.7.12.run

Het printen en scannen werkt nu weer als een trein.

Ik heb het delen van de printer in het netwerk overigens aangezet, dus binnenkort ga ik ook nog even testen of het mogelijk is te printen met de Mac.

Ubuntu LogoNa de aanschaf van de iMac staat de desktop op zolder zo goed als stof te happen. Dat vraagt om een hobbyprojectje. Na een minder geslaagde poging op de laptop was het ditmaal de beurt aan de desktop om zich als Ubuntu-machine te gaan gedragen. Nadat ik alle bestanden had veiliggesteld op de mac heb ik de 7.10 Live CD erin gestopt en kon de installatie starten. Direct, zonder problemen aan de slag deze keer. De komende periode zal ik alle randapparatuur aan de praat proberen te krijgen.

Soms komen dingen op het juiste moment bij elkaar.

Zoals half Nederland hebben ook wij een zogenaamde “familielaptop”. Een PC in de woonkamer. Hij is al weer wat ouder (anderhalf jaar of zo 😉 ) en maakt dus nogal wat lawaai. Maar ja, vervangen doe je niet zo snel. Inmiddels heb ik ‘m al een keer helemaal van scratch opgebouwd, maar het ding is inmiddels zo bagger traag geworden dat ie wel weer een opfrisbeurt kan gebruiken.

Vorige week las ik een artikel over Ubuntu op het nieuwe weblog van Russell Beattie dat ik in het verleden ook al enthousiast volgde. Russ werkt in de mobiele software-industrie. Tegenwoordig werkt hij voor zichzelf, maar hiervoor heeft hij ook een tijdje bij Yahoo! gewerkt. In een van zijn berichten geeft hij tips over het gebruik van Ubuntu op je computer.

Na wat leeswerk over Ubuntu heb ik eens gespeeld met de Live-cd. Het leek me wel aardig om de PC in de woonkamer van Linux te voorzien. Mocht dat niet lukken of niet bevallen, dan kan ik ‘m gewoon weer voorzien van Windows XP. Heeft me dan alleen wat tijd gekost, want Linux is gratis, niet?

De komende periode zal ik mijn bevindingen op dit terrein hier plaatsen. Als een soort geheugensteuntje voor mijzelf, maar ook voor anderen, die bang zijn te stranden in schoonheid.